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宣布:8月8日白暨豚宣告灭绝

已在地球上生存了两千多万年,只在中国长江出没的白鳍豚,8月8日正式宣告绝种。科学家花了六个星期进行观察和寻找,都找不到白鳍豚的踪迹。如果属实,便是有史以来首次有鲸类海洋生物因为受到人类活动的影响而绝种。
恐怕很难再有人亲眼看见白暨豚了。虽然白暨豚的知名度远不如大熊猫,但他们在地球上的生存年限是2500万年左右,比素有“活化石”之称的大熊猫还要早2000万年左右。
白暨豚生性害羞,视力几乎为零,是世界上最古老的豚类之一。它有2000万年的历史,只存在于长江之中,被列为全世界12种最濒危物种之一。
据说在20世纪80年代,长江中大约有400只白暨豚。一份1997年的调查指出当年白暨豚数量下降到13只。两年后,白暨豚的数量锐减为两只。
过去二十年间白暨豚迅速消失,同一时期,长江沿岸经济快速发展。通过对近年死去的白暨豚进行研究,结果表明,在死去的白暨豚中,有90%是由于人类活动而造成。
其中有个原因就是过度捕鱼断绝了白暨豚的食物来源。在长江边以及附近的水域中还修筑起了很多水坝,这迫使白暨豚不停地更换它们的栖息之地。同时,垃圾排放也严重污染了水源。繁忙的长江交通使它们的生活空间大为减少。
自1952年左右僧海豹由于人类狩猎而惨遭灭绝以来,白暨豚的消失是大型水生哺乳动物被赶尽杀绝的第一例。
据香港《星岛日报》报道,一队由多个国家组成的海洋生物学家去年12月乘两艘小船,沿着长江上上落落来回四次,进行观察和寻觅,但连一条白鳍豚的踪影也看不到。科学家在8月8日出版的《皇家协会生物信笺》期刊内发表报告,无奈地正式公布白鳍豚绝种。
他们说,白鳍豚要面对这个厄运,其中一主要原因是随着中国经济起飞及急速发展,愈来愈多货柜船在长江航行,也有很多渔民沿江撒网捕鱼,对江中的生态造成严重破。生态学家形容这是一场令人震惊的悲剧,并非意外和不小心造成,而是人为因素带来的恶果。
在五十年代,在长江流域和附近的水域出没的白鳍豚,达到数以万计,一整个族类的哺乳类生物在这么短时间内完全灭绝,实属罕见。科学家在1999年进行调查时,发现长江只遗下13条白鳍豚,当时已把它列为濒危绝种生物。
科学家指出,白鳍豚是过去一千五百年哺乳类生物进化过程中,第四种人类知道的完全绝种的生物,对上三种是在17世纪消失的马达加斯加狐猴、西印度鼩鼱和塔斯曼尼亚虎。率领专家小组观察白鳍豚的英国生态学家杜维说:“人类损失了一种独特和充满魅力的生物品种。白鳍豚在地球上消失,表示进化生命树上有一条旁枝完全消失,显示我们仍然未做好保护地球的责任。”
杜维与中国政府的科学家合作,在三峡至上海全长1669公里的长江流域视察,但连往常经常发现白鳍豚的热门地点,也发现不到它们的踪影。他们发现渔民即使不是捕捉白鳍豚,但他们使用线和鱼网,仍会对它们造成伤害。
白鳍豚,早在秦汉时期已被人发现及有历史记载,有“长江女神”、“长江美人鱼”的美誉。
估计白鳍豚是我国发行特种动物纪念币中第一个灭绝的动物,以后只可以在纪念币上和博物馆看到了。

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