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刘兴诗和《美洲来的哥伦布》

作者:叶永烈

(原载于《世界科幻博览》2005年第10期)

1962年秋日,正在北京大学读五年级的我接到上海《少年文艺》编辑部的约稿信,说是第12期是科学文艺专号,希望我能写篇稿子。我寄去了科学长诗《雪花篇》。当我收到这一期《少年文艺》时,读到了科学幻想小说《北方的云》,署名“刘兴诗”。这是我第一次读到刘兴诗的科幻小说,后来得知这也是刘兴诗的第一篇科幻小说。
名字中有个“诗”字,而且还要“兴”,表明父亲对他的文学期望。尽管刘兴诗长大后选择了地质学作为自己的专业,但是仍对文学保持浓厚的兴趣。他以《北方的云》为起点,走上了科学幻想小说创作之路,可以说是不负父辈的期望。
刘兴诗一开口,便流露浓重的四川口音。他是四川德阳人氏,1931年出生于湖北汉口。论年龄,郑文光年长萧建亨一岁,而萧建亨又年长刘兴诗一岁。他们仨都是我的“幻哥”。步入晚年,郑文光因病倒下,萧建亨多年辍笔,唯有刘兴诗一直在勤奋地写作,甚至在年逾古稀之时学会了用电脑写作,也会发发“伊妹儿”。
刘兴诗在1944年考入重庆的名牌中学——南开中学,6年的刻苦学习,为他打下扎实的学业基础。他跟我说起,姚文元是他的中学校友,还把姚文元当时的照片送给我,以便收入我写的《姚文元传》。
1950年,刘兴诗考入北京大学地质系,两年后转入自然地理专业。1956年毕业,留校工作。1958年到成都地质学院任教,在那里“常驻”,从助教到讲师到副教授直至教授。
刘兴诗长年风餐露宿于野外,跋山涉水只等闲,养成了生活简朴、工作不畏艰难的作风。今日,七十有四的他仍笔耕不辍,正是这种地质队精神的延续和体现。
刘兴诗的科幻创作高峰期是在1979~1983年,连续推出《海眼》、《美洲来的哥伦布》、《死城的传说》、《喂,大海》、《逝波》、《蓝洞》。这一时期,也正是中国科幻小说创作的高峰期。
其中,《美洲来的哥伦布》是他的代表作。在《美洲来的哥伦布》中,没有灿烂诱人的未来图景,而是对往事——一条古航线的详细考证和推测。刘兴诗以英格兰北部的苔丝蒙娜湖畔发现的一艘独木舟为线索,层层推理,最后得出“美洲印第安人曾经先于哥伦布发现美洲而到达欧洲、到达英格兰”的结论。这篇科幻小说是典型的“硬科幻小说”,作者以丰富的学识、步步深入的演释,令人信服地展现了一条湮没多年的古航线,同时歌颂了美洲印第安人的坚毅、勇敢和智慧,批判了白种人对印第安人的种族歧视。
在《美洲来的哥伦布》之后,刘兴诗又创作了《失踪的航线》、《辛伯达太空浪游记》等科幻小说。
刘兴诗曾说:“科学幻想来源何处?是玄妙的想象,或是灵机一动吗?不,首先是生活。现实生活是创作的源泉这句话,同样也适用于科幻小说。幻想,应该脚踏实地,永远也不要离开生活的土壤。”这段话体现了刘兴诗的SF观。刘兴诗的科幻小说,大都以他的地理、地质专业为题材,贴近生活。他并不十分注重小说的故事性,而是用散文式的笔调写科幻小说。他文笔优美。他的科幻小说,大都属于“硬科幻小说”。其中许多作品像《美洲来的哥伦布》那样,不是“朝前看”。而是“向后看”,描绘昔日的历史和辉煌。
刘兴诗兴趣广泛。他除了花费主要精力在地质学领域内求胜探宝,做出诸多建树,他还写了许多科学小品、科学童话、科学诗以及科普读物。他勤奋多产,大大小小、长长短短的著作已经超过百部。
刘兴诗性格活泼,出语幽默。有时候,也喜欢在众人面前“作秀”,拿起话筒唱上一曲,或者抖露一点“历史包袱”。眼下除了听力稍差之外,还保持着地质队员健步如飞、不断向前的状态。
愿“幻哥”刘兴诗一直“兴诗”。

2005年4月8日于上海“沉思斋”

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