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老舍的《猫城记》

作者:叶永烈

(原载于《世界科幻博览》2005年第2期)

在中国科学幻想小说创作史上,有一部很重要的长篇科学幻想小说,那就是老舍(1890~1966)写的《猫城记》。
老舍先生是中国现代著名的主流文学作家。1932年,由施蛰存主编的《现代》杂志自8月号起,推出老舍新作《猫城记》,至翌年连载毕,由现代书局出版了单行本。1947年,又由晨光出版公司作为晨光文学丛书出版《猫城记》单行本。全书约11万字。
在老舍的众多的作品中,《猫城记》是唯一一部采用科幻小说形式创作的长篇。
老舍在《猫城记》的《自序》中说:“《猫城记》是个噩梦。”
《猫城记》是用第一人称写的。小说中的“我”,坐着飞机离开了地球,坠落在火星上。飞机驾驶员死了,而“我”却幸运地活着,成为“火星上的漂流者”。
火星上并非一片荒漠,居然有20多个国家!“我”来到了其中的猫国,遇见了猫人。“猫人不穿衣服。腰很长,很细,手脚都很短。手指脚指也都很短。脖子不短,头能弯到背上去。脸很大,两个极圆极圆的眼睛,长得很低,留出很宽的脑门。脑门上全长着细毛。”
“我”与猫人为伍,在猫国经历了一番奇遇,被当作“地球先生”而受到尊敬。“我”学会了“猫语”,这才懂得:猫人们也见钱眼开,也自相残杀,“杀人的方法差不多与作诗一样巧妙”;猫人同样害怕外国人,“外国人咳嗽一声,吓倒猫国五百兵”;那里的“圣人”,会“忽而变为禽兽”;那里的女子“无处去诉苦”,而被作为“取乐”的玩物;猫城到处是臭水沟,一片污浊,却没有医生;那里“总是皇上管着大家的,人民是不得出声的”……后来,猫国被“矮子兵”征服了,猫人被大批大批活埋,“连他们的苍蝇恐怕也不能剩下几个”。“我”决计离开火星,在遇到法国的一架探险飞机时,终于“生还我的伟大的光明的自由的中国”。
老舍先生的《猫城记》,使人不由得想及英国科幻小说作家威尔斯笔下的“火星人”。《猫城记》不仅与威尔斯的《星际战争》一样都写“火星人”(“猫人”即“火星人”),而且风格也相近。
《猫城记》属威尔斯派风格,而不属凡尔纳派。因为凡尔纳注重于科学的语言,而威尔斯则是借助于科学幻想来讽刺当时社会现实。老舍也曾谈及,他深受威尔斯的影响。他说:“我喜欢威尔斯与赫胥黎的科学的罗曼。”
写《猫城记》时,老舍刚从英国回国不久,在济南齐鲁大学、青岛山东大学任教。1931年“九一八事变”硝烟骤起,日军一举鲸吞东三省,隆隆炮声震憾华夏……中国面临着亡国的危险,广大民众忧心似焚。作为民族最敏感的神经的作家,老舍恨透了那些侵略者,恨透了那班贪官污吏。他拿起了笔,写下噩梦般的《猫城记》。
《猫城记》又被人称为“寓言体长篇政治讽刺小说”。作品的讽喻是很明显的。老舍笔下的火星上的猫国,实际上就是影射当时地球上的中国。“矮子兵”影射日本侵略者。老舍在书中写道:“幻想是无益的;除了幻想却只有悲哀。”他借助于科幻小说这一形式,抒发内心极度的愤懑的悲伤。“外国人咳嗽一声,吓倒猫国五百兵”,这正是当时中国的写照。
“可怜的猫人,生命何在?公理何在?”老舍含泪写《猫城记》,而他的笔却是幽默的,令人发出声声苦笑,在沉重的笑声中悲悯可怜的猫人。小说文笔活泼,处处闪耀着老舍式的特有的机智,发出“苦恼人的笑”:猫国的“衙门真多”——妓女部、迷叶部(即******部)、留洋部、抑制外货局、肉叶厅、孤儿公卖局……因为“外国人爱干净,所以每逢听到外国人要打我们来,皇宫外便堆上泥,放上臭水”;做官的钱是皇上给的,“皇上怎么能有钱呢?”“卖宝物,卖土地,你们外国人爱买我们的宝物与土地,不愁没有钱来。”……
《猫城记》采用游记式的结构展开故事。通过“我”来到火星,写下“我”的一系列猫国奇遇。以“我”飞离地球开始,以“我”返回地球结束。写“我”坐着飞机,往返于地球与火星之间,这在20世纪30年代还只是科学幻想。如今,随着航天飞机的发明,人类坐着“飞机”飞向太空以变为现实。至于何日踏上火星,那只是个时间问题了。
《猫城记》着力对当时中国的黑暗进行深刻的揭露、批判,通篇过于悲观。诚如作者所言:“到处是黑暗,黑暗,一百分的黑暗。”
不过,《猫城记》并不是老舍很满意的作品。他曾这样说过:“在《猫城记》中,不仅讽刺了当时的军阀政客与统治者,也讽刺了前进中的人物,说他们只讲空话而不办真事。这是因为我未能参加革命,所以只觉得那些革命者未免偏激空洞,而不明白他们的热诚与理想。我很后悔,我曾写过那样的讽刺……”
在完成《猫城记》之后,老舍的思想有了很大转变,写出了他的代表作、长篇小说《骆驼祥子》。
尽管《猫城记》是一部作者并不满意的作品,但是,在中国科学幻想小说发展史上,它不失为一部有着广泛影响的重要作品。
《猫城记》曾引起激烈的争议。但是,《猫城记》的主要倾向是好的,是作者忧国忧民赤子之心的写照;不足之处是次要的。
《猫城记》被译成英、日、俄、法、匈5种文字,8种译本。它是一部在国际上有着广泛影响的中国科幻小说。在中国内地,由于《猫城记》曾受到偏激、片面的批评,1949年后绝版。1978年后,《猫城记》得到中国内地评论界实事求是地剖析、评价,并于1984年收入《老舍文集》第七卷,由人民文学出版社出版。

2004/11/1 上海

  1. 沙漠 4月 10th, 2012 @ 22:55 | #-49

    猫城记,强烈的表达了他,作为一个清醒的中国青年对他所处的时代忧虑和强烈的使命感…

  2. 淘宝刷钻 4月 7th, 2012 @ 15:47 | #-48

    没听过呢 老舍还写过科幻?

    •  Admin
      shanhuji 4月 12th, 2012 @ 16:54 | #-47

      这是在国外影响最大的中国科幻小说之一,也是世界著名的讽刺小说,可惜的是这两类作品从猫城记夭折开始,在近几十年文坛几乎绝迹。。。

  3.  Admin
    shanhuji 8月 16th, 2011 @ 12:53 | #-46

    一般读者忽视了《猫城记》,很遗憾。这部作品在国外很有名,被定为世界上最优秀的3部长篇讽刺小说之一。在国外,老舍的《猫城记》是和《骆驼祥子》并驾齐驱的。这本书之所以在国内沉寂无名,是因为讽刺政治。它是1933年写的,老舍在这本小说中讽刺了国民的劣根性,这不是得罪更多的人吗?而且《猫城记》里的很多预言,比如开学第一天打死老师,第一天就烧图书馆的图书,这在“文革”时都成为现实。这本书在国外让老舍拥有许多拥趸。
        
        上世纪80年代末,戈尔巴乔夫带了一个庞大的代表团访华,3位著名作家随同访问,其中包括翻译谢曼诺夫,说起老舍的《猫城记》,他说这本小说在苏联印了10万册,全部售出。他们说《猫城记》所揭露的是人性丑恶的一面,是人类社会的通病,具有世界普遍意义,所以在苏联受到欢迎是必然的。

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