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许地山和《铁鱼底鳃》

作者:叶永烈

(原载于《世界科幻博览》2005年第4期)

你知道什么是“游目”?
许地山先生说,这是潜水艇的新设备。潜水艇“无论沉下多么深,平常的折光探视镜所办不到的,只要放几个‘游目’使它们浮在水面,靠着电流的传达,可以把水面与空中的情形投影到艇里的镜板上。浮在水面的‘游目’体积很小,形状也可以随意改装,虽然低飞的飞机也不容易发现它们”。
你知道什么是“铁鱼底鳃”?
许地山先生把潜水艇称为“铁鱼”,而“铁鱼底鳃”就是“人造鳃,万一艇身失事,人人都可以迅速地从方便门逃出,浮到水面”。
许地山先生发表了许多小说。他的小说充满异域情调和独到的人生见解,被茅盾先生称之为“独树一帜”的作家。许地山的小说《铁鱼底鳃》,便是一篇充满科学幻想色彩的“独树一帜”的小说。
许地山(1893—1941),名赞堃,字地山。现代作家、学者。祖籍广东揭阳,1893年2月14日出生于台湾。不满3岁,随父亲到福建龙溪(即漳州)。1917年考入燕京大学,曾积极参加五四运动。1922年毕业于燕大宗教学院。此后在美国哥伦比亚大学研究院和英国牛津大学研究宗教史、哲学、民俗学等。1927年任燕京大学教授。1935年任香港大学中文学院教授。1941年8月4日因心脏病不治逝世于香港。《铁鱼底鳃》是许地山一生所写的最后一篇小说。在他去世之后,1942年2月,《大风》半月刊发表了其遗作《铁鱼底鳃》。
许地山是在1921年发表第一篇小说《命命鸟》,发表时署笔名“落花生”。他崇尚花生。他曾说,花生生长在泥土里,并不好看。剥了壳子吃起来,极香,好吃,可以做成多种食品,还可以制油。“花生是有用的,不是伟大、好看的东西”,“人要做有用的人,不要做伟大、体面的人……”其实,落花生正是他自己朴实品格的写照。
在20世纪三四十年代,老舍和许地山先后从文学界涉足科幻小说创作。老舍和许地山是好朋友。老舍曾回忆说:“1924年初秋,我到了伦敦,地山已先我数日来到。他是在美国得了硕士学位,再到牛津继续研究他的比较宗教学的;还未开学,所以先在伦敦住几天,我和他住在了一处。他正用一本中国小商店里用的粗纸账本写小说,那时节,我对文艺还没有发生什么兴趣,所以就没大注意他写的是哪一篇。”当老舍开始写小说的时候,曾经向许地山请教:“在他离英以前,我已试写小说。我没有一点自信心,而他又没工夫替我看看。我只能抓着机会给他朗读一两段。听过了几段,他说‘可以,往下写吧’!这,增多了我的勇气。”
后来,老舍写出了科幻小说《猫城记》。许地山在写《铁鱼底鳃》的时候,是不是受了老舍的影响?不得而知。《铁鱼底鳃》是以抗日战争中的逃难生活作为背景,所谓“铁鱼底鳃”,是指从水中获取氧气并把二氧化碳排出的装置。作者描写爱国科学家雷先生发明了在国防上十分重要的技术——“铁鱼底鳃”,却报国无门。雷先生生活在极度困苦之中。最后,“到埠下船时,失手把一个小木箱掉下海里去,他急起来,也跳下去了”。那小木箱里,装着“铁鱼底鳃”的模型。雷先生连同他的发明一起沉没在海底。作者叹息:“那铁鱼底鳃,也许是不应当发明得太早,所以要潜在水底。”许地山的这篇科幻小说,在浓重的悲剧色彩之中,表达了深刻的思想内涵。
许地山学识广博。他懂英语、日语、德语、缅甸语和梵文,他对宗教史有着深入研究,曾两次到印度考察研究佛教,著有《道教史》、《印度文学》等专著。他善谱词曲、善琵琶、精插花,对服装、古钱币等都有研究。1935年天津《大公报》的《艺术周刊》曾分8期连载了他的长篇论文《近三百年来底中国女装》。上海女作家张爱玲在1939年进入香港大学,曾深受许地山的影响。许地山在香港大学所作《近三百年来底中国女装》讲座,使张爱玲对中国女******装史产生很大的兴趣,后来写出了《更衣记》。
许地山在文学创作方面的建树主要在小说和散文。他的作品总字数只几十万字,但是富有特色。结集出版的有短篇小说集《缀网劳蛛》、《危巢坠简》,散文集《空山灵雨》。
《铁鱼底鳃》不仅是许地山晚年的代表作,而且也是中国科幻小说发展史上的重要代表作。

2005年1月26日,上海“沉思斋”

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