首页 > 精彩书评 > 迟叔昌和《割掉鼻子的大象》

迟叔昌和《割掉鼻子的大象》

作者:叶永烈

(原载于《世界科幻博览》2005年第6期)

1982年9月16日,我在上海锦江饭店出席欢迎Sony名誉会长、日本创造协会会长井深大博士的晚会。井深大博士发表演讲,由一位中国翻译现场口译。起初,井深大博士讲述访华观感时,口译很流畅。然而,到了他讲述Sony推出的摄像机的时候,口译者结结巴巴,因为她不知道那些科学名词应该怎么译,面露窘色。就在这时,一位身材修长的东北汉子站出来“救场”,流利地为井深大博士口译科学技术内容,会场上爆发出一阵笑声、掌声……
这位东北汉子,就是我的老朋友、科幻小说作家迟叔昌。当时,他在日本担任Sony公司中国首席顾问。
迟叔昌是20世纪50年代中期至60年代初期相当活跃的中国科幻小说作家。大约由于“年代久远”,现在的读者不大知道他。有的年轻的科幻作家在写中国科幻历史时,甚至把他的名字错写成“迟书昌”。其实,这是因为他排行老三,按照中国“伯、仲、叔、季”的命名惯例,叫“叔”昌。他的大姐,就叫“伯”昌。
据迟叔昌告诉我,1922年2月13日他出生于哈尔滨。他的父亲在东北开面粉厂,但是酷爱文学,无形之中也培养了他对文学的兴趣。哈尔滨曾经多年沦为日本殖民地,迟叔昌上小学、中学时,日语是必修课。后来他又到日本庆应大学读经济学,所以能讲一口流利的日语。
迟叔昌走上科幻小说创作之路,可以说是一个有趣的故事:
在20世纪50年代,中国有的出版社雇了一批“抄稿员”,专门誉抄那些字迹潦草或者没有写在方格稿纸上的书稿。1955年,担任抄稿员的迟叔昌,奉命抄写儒勒•凡尔纳的科幻小说译著。他抄着抄着,竟然入了迷,从此对科幻小说产生浓厚的兴趣。
不久,他去拜访一位外国女专家,看到她在北京饭店窗台上晒咸鱼,十分纳闷,心想,她们国家太短吃的了!跟女专家一聊,才知道她原来是一位海洋生物学家,晒的干鱼是标本!女专家说起自己小时候喜欢读科幻小说,使她爱上了自然科学……
这两件事使迟叔昌与科幻小说结缘,竟然写出一篇科幻小说“处女作”——《二十世纪的猪八戒》,讲的是猪像大象那么硕大。他投寄给《中学生》杂志,杳无音讯。直到一年之后,他的“处女作”被下乡回来的主编发现,帮助他润色、修改,把篇名改为《割掉鼻子的大象》,还加上编者按予以推荐,发表在《中学生》杂志上。这位独具慧眼的主编,就是叶圣陶之子、科幻小说作家叶至善。
《割掉鼻子的大象》一炮打响,被收入《1957年优秀少年儿童作品》。著名女作家冰心在序言中写道:“迟叔昌把科学道理融合在故事里,引人入胜。”《割掉鼻子的大象》的成功,给了迟叔昌莫大的鼓励。于是,他写出《大鲸牧场》、《科学怪人的奇想》(与叶至善合作)、《旅行在1979年的海陆空》、《三号游泳能手的秘密》、《起死回生的手杖》、《科学怪人的奇想》、《冻虾和冻人》、《人造喷嚏》、《机械手海里得兵器》、《小粗心游太阳公社》、《没头脑和电脑》等许多科幻小说。
迟叔昌的科幻小说,是典型的“少儿科幻”。他的作品的特点是构思奇妙,故事有趣,语言生动而且贴近少年儿童。他注意科学幻想的科学性,总要有一段话讲明幻想的科学依据。不过,在他的作品中,人物性格、形象比较一般化,所写的科学家总是无所不知的万能博士式。他的作品,严格地说属于科幻故事,缺乏小说特点。
后来,迟叔昌辞去工作,在家专事写作,当起“职业作家”。进入20世纪60年代,中国的阶级斗争形势越来越严峻,政治运动一个接着一个,迟叔昌的科幻小说无处发表,陷入窘境。紧接着开始的“文化大革命”,更是把他这个“职业作家”推入绝境。他一度不得不去做临时工,手持铁锤去敲三合土,借以维持生活……
迟叔昌终于有了转机。那是他的大姐迟伯昌在日本专门写作中国菜烹饪法的书,叫他这个闲得无聊的“职业作家”帮忙写稿。这样,他在1975年获准东渡。1978年他在日本出版了编译《中医草药字典》和宣传绍兴酒的小册子,他总算有了稿费收入。后来,他在母校东京庆应大学任教,兼在Sony公司做事,有了稳定的收入。
走笔至此,顺便提一下迟叔昌的家庭:他的夫人王汶,是俄语翻译,曾经翻译了前苏联科学文艺作家伊林的许多作品。他的儿子迟方,受父亲影响,后来也成为科幻小说作家。
除了科幻故事外,迟叔昌还写了不少科学童话、科学相声等科学文艺作品,翻译了《板车之歌》、《守礼之民》、《小林多喜二小说集》等日本文学作品。

2005年3月2日于上海“沉思斋”

  1. 还没有评论
评论提交中, 请稍候...
说点什么再走吧!0

NOTICE: You should type some Chinese word (like “你好”) in your comment to pass the spam-check, thanks for your patience!
Trackbacks & Pingbacks ( 0 )
  1. 还没有 trackbacks