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美国图书出版业概览(中):自我管理功能健全

俗话说家有家法,行有行规。美国的图书出版行业,虽然政府“不管”,但行业自己有自己的组织,并且运作良好。著名的有两个,一个是出版者的联合组织,称为美国出版商协会(Association of American Publishers),另外一个是书店的联合组织,称为美国书商协会(American Booksellers Association)。
美国出版商协会的宗旨是处理出版商普遍关心的问题:如知识产权、新技术和电子化进展对出版业的影响、出版、阅读自由以及检查和诽谤等问题。该协会成员虽然只有260多个,与数万家出版社相比几乎微不足道,但其成员几乎包括了美国最主要的出版集团,可以说是出版行业的精英组织。该协会设有五种不同奖项,颁发给国内外的出版业者,以促进出版业的繁荣。今年4月该协会将杰里·拉伯国际出版自由奖(Jeri Laber International Freedom to Publish Award)授予了设在香港的新世纪出版社,以表彰该出版社在追求出版自由方面的努力。
美国书商协会与美国出版商协会正好相反,这是一家以独立书店经营者为主的组织,大型书店并非其成员,可以说是草根组织。美国书商协会成立于1900年,成立初期美国的书店大多是独立经营的,很少连锁店,但随着大型连锁书店如Barnes & Noble、Borders以及网上书店巨头亚马逊(Amazon.com)的出现,小书店受到连锁书店的压力,个体书店的经营环境发生了很大变化。最近二十年,美国书商协会成员数连年下降,从90年代最高峰时的五千多下降到不足两千。对此,美国书商协会认为,几家大型连锁书店有控制图书市场的倾向,而这种情况是不利于言论自由的,因为从某种意义上说,连锁书店可以决定书籍的命运,影响出版商的行为,从而间接影响作者。所以,美国书商协会目前将联合独立书商维护言论自由作为协会宗旨之一。事实上,美国的许多独立书店一直兼具书店与出版商双重功能,他们常常扮演拾遗补缺的角色,出版各种印刷量不大,盈利微薄甚至亏本但有价值的书籍,满足不同层次读者的需要。
根据美国出版商协会的划分,美国的图书市场大致分为普通类(general trade paperbacks)、通俗类(mass market paperbacks)、中小学教材类(elementary and secondary instructional materials)、高等教育类(higher education publishing)、专业类(Professional and Scholarly Publishing)以及国际类(international marketplace)六大类。当然,除此之外,美国还有一类出版物是由政府部门出版的,这部分出版物基本没有版权限制,原因是政府靠纳税人的钱运作,政府的财产包括出版物都属于民众所有,取之于民,用之于民。美国政府印刷办公室(U.S. Government Printing Office)是主要的政府出版机构,主要出版联邦法律文书、总统文件、行政法规和通知以及联邦各机构的组织架构说明文件等。
雾谷飞鸿--http://blogs.america.gov/mgck/
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