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美国图书出版业概览(下):图书销售转跌为升

随着网络的普及以及电子版书籍的流行,近年图书市场受到较大冲击,许多人担心出版业将从此衰落。根据美国出版商协会的统计,2008年以及2009年的图书销售,确实有逐年下降的趋势。但今年以来销售量却一举扭转了前两年的跌势,呈现逐月上升的良好趋势,6月份的销售量比去年同期增加了11.4%。
根据2009年的资料,在239亿美元图书总销售额中,成年人和少年类书籍达81亿美元,占34%;接下来的是中小学类书籍,销售额为52亿美元,占21.7%;高等教育类销售额达43亿美元,近18%;专业书籍的销售额为33亿美元,占13.8%;而大众通俗类书籍的销售额约为10亿美元,不到4.2%。从这个数据中可以看到,大中小学类书籍的销售额,比成年人加上少年人以及通俗类书籍的总和还多。有些人也许会以为大中小学类的书籍销量很大,其实不然。美国书籍销售的一个很大特点是学校类图书的定价较高,尤其是大学教材,定价吓人。美国没有统一的大中小学教科书,中小学教科书由州或地方教育部门选定;大学教科书由任课教师自选,各院校书店根据选定的教科书清单直接向出版社订购。
在美国大学读过书的人都知道,大学教材的单价往往上百美元,两三百美元一本也是家常便饭。所以一到开学时,学生们常常拿着教师的指定教材清单叫苦不迭,几门课一上,花费数百上千美元买教材乃是司空见惯的事。因为教科书太贵,许多学生就十分爱惜教材,尽量保持教材的干净,到了学期结束,就到学校书店将教材卖掉,换回一些钱来。在一些规模较大的大学,学期结束时往往可以看到一幅图景,书店外排起长龙,学生争相将用过的教材卖掉。也因此之故,许多教材过不了一两年就要再版,再版的目的,一方面是为了更新内容,另外一方面则是为了保持教材的销售量,再版的教材与老版教材其实内容差不了多少,但页码一定不一样,这样学生就必须买最新的教材,因为老师布置作业时常常是按页码的。美国许多教材有再版几十版的,原因大概不外乎此。
在各类书籍的销售中,有一个引人注目的现象是爱情浪漫类小说的销售呈现上升趋势。2009年虽然总体上图书销售额下降,但爱情浪漫类小说的销售额却风景这边独好,比2008年增长了7.7%。据《财富》 (FORTUNE) 杂志的报道,2009年度约有7500万人每年至少读一本爱情浪漫类小说。目前爱情浪漫类小说是《纽约时报》(The New York Times)、《今日美国报》(USA Today)、《行业贸易出版周刊》(Industry Trade Publishers Weekly) 畅销书排行榜上表现最好的类别。今年在奥兰多举行的美国爱情浪漫小说家年会 (RWA National Conference 2010),吸引了两千多名书迷以及作家参加,而美国爱情浪漫作家协会的会员已超过一万人。
除了教材、爱情浪漫类小说销售保持良好势头外,电子图书的销售则以惊人的速度展现活力,2009年电子图书的销售额虽然只有 3亿美元,在整体图书销售中所占比重微不足到,但比2008年却增长了176%,几乎翻倍。苹果、索尼、亚马逊等公司纷纷看好电子图书市场前景,推出各种电子图书阅读器 (E-Book Reader),目前市场上的各类阅读器不下五十种。随着电子图书市场的成熟与阅读器价格的下降,电子图书销售潜力不可限量,也许用不了十年,电子图书销售将改变整个图书出版的格局,犹如当年MP3 取代CD 随声听,CD随声听取代卡式随声听一样。
雾谷飞鸿--http://blogs.america.gov/mgck/
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